Pennsylvanian upland vegetation and its implications for the demise of the peat-forming tropical biome

Pages: 
pp. 39-45
Department of Earth Sciences, University of Bristol, Bristol BS8 1RJ, UK
Abstract: 

Gymnosperm-dominated vegetation replaced pteridophytic, peat-forming lowland rainforests across tropical Euramerica in Late Pennsylvanian times. Some of the gymnosperm elements appear to have evolved in upland environments and expanded down into the lowlands in response to continental-scale changes in edaphic conditions. This paper reviews the cryptic evidence for the composition of Pennsylvanian upland vegetation. Specifically, three datasets are critically analyzed: plant assemblages associated with marine maximum flooding surfaces, plant assemblages hosted in fluvial channels adjacent to basin margins, and the plant assemblages of elevated, intermontane basins. These data show that while peat-forming, pteridophytic ecosystems occupied localized, intermontane basins at altitudes of up to a few hundred metres above sea-level, most higher elevation upland zones were dominated by diverse gymnosperm forests containing conifers, cordaites, and pteridosperms. The principal hypotheses that explain the expansion of these latter gymnospermdominated ecosystems into lowland terrains in Late Pennsylvanian times are discussed in light of these data.

Хауард Ж. Фалкон-Ланг. Высокогорная растuтсльност пенсuльванена и ее роль в уничтожении тропического торфообразующего бuома. В позднепенсильванское время преимущественно гимноспермозая растительность заняла место птеридофитовой торфообразующей растительности тропических лесов Евроамерики, занимавших ниские части палеорельефа в Евроамерике. По всей вероятности некоторые из гимноспермовых элементов эволюировали в высокогорной обстановке и перебросились в ниские части рельефа в ответ на почвеные изменения континентального масштаба. В работе приведен обзор еще неинтерпретированных данных о составе высокогорной лесной пенсильванской растительности. Сделан критический анализ всего систематизированного материала: по растительным ассоциациям в максимально затоплявшихся территориях морского побережья; по растительным ассоциациям флювиальных каналов, которые были непосредственно связяны с окраинами моря и по растительным ассоциациям в межгорных бассейнах. Полученные данные показывают, что торфообразующие птеридофитовые системы занимали изолированные межгорные бассейны, размещенные на высоте более нескольких сот метров над уровнем моря и что разные гимноспермовые леса с кониферами, кордиатами и птеридоспермами доминировали в самых высоких отделах рельефа. На основании приведенных данных в работе обсуждаются основные гипотезы для объяснения пенсильванской экспанзии этихпоздних, преимущественно гимноспермовых экосистем в ниские части палеорельефа.

Keywords: 

Pennsylvanian, Carboniferous, cyal measures, conifers, cordaites

VOLUME 34 (1-2)/June 2004 IGCP 469 Late Westphalian terrestrial biotas and environments

Department of Biodiversity & Systematic Biology, National Museums & Galleries of Wales, Cathays Park, Cardiff CF10 3NP, United Kingdom

Department of Biodiversity and Systematic Biology, National Museums and Galleries of Wales, Cathays Park, Cardiff CF10 3NP, United Kingdom
|
Geological Institute, Bulgarian Academy of Sciences, Acad. C. Bonchev Street, Block 24, Sofia 1113, Bulgaria
|
Department of Geology, University College of Cape Breton, Sydney, Nova Scotia, Canada B1P 6L2

Geological insitute, Bulgarian Academy of Sciences, Acad. G. Bonchev Street, Block 24, Sofia 1113, Bulgaria

Department of Biodiversity alld Systematic Biology, National Museums alld Galleries of Wales, Cathays Park, Cardiff CF1O 3NP, UK

Maidstone Museum & Bentlif Art Gallery, St Faith’s St., Maidstone, Kent, ME14 1LH and S.H.E.S., University of Reading, UK

West-Bohemian Museum in Pilsen, Kopeckého sady 2, 30100 Plzeň, Czech Republic
|
Institute of Geology, Academy of Sciences of the Czech Republic, Rozvojová 135, 165 00 Prague 6, Czech Republic

Geological Institute, Bulgarian Academy of Sciences, Acad. C. Bonchev Street, Block 24, Sofia 1113, Bulgaria

Geological Institute, Bulgarian Academy of Sciences, Acad. G. Bonchev Street, Block 24, Sofia 1113, Bulgaria

lnstitute of Rural Sciences, University of Wales Aberystwyth, Llanbadarn Fawr, Aberystwyth, Ceredigion SY23 3AL, UK
|
Geological Institute, Bulgarian Academy of Sciences, Acad. G. Bonchev Street, Block 24, Sofia 1113, Bulgaria